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Der Äskulapstab oder Asklepiosstab ist ein von einer Schlange umwundener Stab und wird auch als Schlangenstab bezeichnet. Ursprünglich war er ein Attribut des Asklepios (deutsch: Äskulap), des Gottes der Heilkunde in der griechischen Mythologie. Heute ist er das Symbol des ärztlichen und pharmazeutischen Standes.

Äskulapstab

Ähnliche Symbole sind der Hermesstab in der griechischen Mythologie oder die eherne Schlange des Mose im Alten Testament. Der Hermesstab bzw. Merkurstab ist gewöhnlich jedoch kein Symbol, das in der Medizin benutzt wird, dennoch wird auf Grund einer Verwechslung der Hermesstab im US-Medizinwesen als Symbol geführt.

Das Unicodesymbol des Äskulapstabes ist U+2695 ⚕ Staff of Aesculapius und befindet sich im Unicodeblock Verschiedene Symbole.

Inhaltsverzeichnis

Asklepios

Asklepios mit Stab, Epidauros
Asklepios mit Stab, Vatikan

Asklepios (auch Äskulap genannt, nach der lateinischen Namensform Aesculapius) war der Sohn von Apollon (Gott des Lichts und der Heilung) und der thessalischen Fürstentochter Koronis. Er wurde von dem heilkundigen Kentauren Cheiron erzogen und in der Heilkunde ausgebildet. Weil er als Arzt einen Toten wieder zum Leben auferweckte, erzürnte er Hades, den Herrscher des Totenreiches. Auf dessen Drängen wurde er von Zeus mit einem Blitz erschlagen, weil er sich erdreistet hatte, dem Willen der Götter entgegenzuwirken.

Dargestellt wurde Asklepios meist als bärtiger Mann, der sich auf einen Stab stützt, der von einer Schlange (Natter) umwunden wird.

Die Schlange

Asklepios soll zu seinen Lebzeiten, bei Wanderungen oder auf dem Weg zu Kranken, immer eine Äskulapnatter dabei gehabt haben, die sich um seinen Wanderstab ringelte. Einige Darstellungen zeigen sogar die Verehrung von Asklepios selbst in Schlangenform. In den griechischen Heiltempeln, die dem Gott Asklepios geweiht waren, wurden Schlangen gehalten.

In vielen Kulturen weltweit wurden Schlangen mit Göttern in Verbindung gebracht (vgl. Symbolik und Mythologie der Schlangen). Seit Menschengedenken gilt die Schlange als ein bedeutendes mystisches Wesen; so entwendet etwa der Gottkönig Gilgamesch im gleichnamigen Epos einer Schlange das lebenspendende Zauberkraut. Im Altertum wurde sie schließlich zum Symbol der Heilkunde. Ihre Charakteristika „Verjüngung durch Häutung“, „Scharfsichtigkeit/Wachsamkeit“ sowie „Heilkraft“ (aus Schlangenfleisch wurden Pharmaka hergestellt) machten sie zum Sinnbild ärztlicher Tugenden und zeigten so die Vorzüge der Medizin.

Der Stab

Auch zur Bedeutung des Stabes gibt es viele Theorien. Einerseits wird der Stab als Zepter oder Herrschaftssymbol verstanden, andere Forscher vertreten die Ansicht, er wäre ein einfacher Wanderstab, den Asklepios stets bei sich trug. Da er als Verbindung zwischen Himmel und Erde betrachtet wurde, hatte schon der Stab allein magische Kräfte.

Von klassischen Archäologen wird darauf hingewiesen, dass Asklepios sich in der gleichen Haltung auf seinen Stab stützt, wie der freie Bürger der Polis, der sich aufs Verweilen in der Agora einrichtet. Solche Darstellungen findet man vielfach auf antiken Grabstelen. Hierin und in der Art wie er sich in Abbildungen den Menschen zuwendet, unterscheidet sich Asklepios grundsätzlich von den Darstellungen der olympischen Götter.

Doch schon Jahrhunderte bevor die Asklepios-Kulte beschrieben sind, wird von Heilungen berichtet in Verbindung mit einer Schlange an einem Stab: Die eherne Schlange aus dem 4. Buch Mose kommt als Ursprung des Symbols in Betracht.

Der Stab ist ein persönliches Attribut des Asklepios. Es gibt Abbildungen des Asklepiosrituals (vgl. unten) mit Schlangen, aber ohne Stab. Hygieia, die Tochter des Asklepios, wurde mit einer Schlange dargestellt – ohne Stab.

Theorie des Medinawurmes

Ein Medinawurm, mit einem Ende auf einem Streichholz aufgewickelt

Eine Hypothese zur Herkunft des Symbols bringt den Äskulapstab mit einer im Altertum und heute noch gebräuchlichen Praxis zur Entfernung des Medinawurms (Dracunculus medinensis) in Verbindung. Dieser zwischen 30 und 120 cm lange Wurm befindet sich im letzten Stadium seines Lebenszyklus unter der Haut des Menschen und bohrt sich von dort eine Öffnung nach außen, über die er seine Larven abgibt. Zur Entfernung des Wurmes wird dieser dann auf ein gespaltenes Holzstäbchen gewickelt, wobei täglich maximal 10 cm aufgewickelt werden dürfen.

Die Wurm-Hypothese stammt von dem deutschen Hygieniker Reiner Müller. Für die Behauptung, es handle sich ursprünglich um einen Wurm, fehlen jedoch zeitgenössische bzw. frühgeschichtliche Belege. Medinawürmer waren zwar im Alten Ägypten bekannt, jedoch nicht in Griechenland. Der Ursprung des Symbols wäre nach dieser Hypothese somit nicht in Griechenland zu suchen.

Ein Medinawurm ist etwa einen Millimeter dick. Eine Schlange, wie sie auf den Asklepios-Darstellungen zu sehen ist, hat eine etwa hundertmal größere Dicke, ihr Gewicht wäre etwa um den Faktor 10.000 größer. Entsprechend sind auch die zum Aufwickeln des Wurms verwendeten Hölzchen viel kleiner als der Stab des Asklepios, und die Art der Aufwicklung sieht anders aus (vgl. Abbildung). Der Medizinhistoriker Bernd Grün hält mit Erna Lesky die Medinawurm-Hypothese für widerlegt.

Das Asklepiosritual

Das Asklepiosritual etablierte sich ab dem 5. Jahrhundert v. Chr. bis zum Ausgang der Antike zu einem der erfolgreichsten Kulte. Die Patienten legten sich im meist außerhalb der Stadt gelegenen Asklepiostempel zum Heilschlaf (siehe Enkoimesis) nieder. Im Traum erschien ihnen dann der Arzt und empfahl Diäten und andere Behandlungsmethoden zur Heilung. Manchmal wurde der Patient im Traum auch von einer Schlange besucht oder gebissen und dadurch geheilt. Die sibyllinischen Bücher empfahlen anlässlich einer Seuche 291 v. Chr. die Kultübertragung von Epidaurus nach Rom, wobei die Schlange als Begleittier, Helferin und Wahrzeichen dargestellt wurde. Hier bekam Asklepios den lateinischen Namen Aesculapius.

Asklepios und Apollo als Götter der Heilung

Asklepios unterscheidet sich von seinem Vater, dem Apollo, als Heilgott. In den Kulten der Antike durften sich die Kranken dem heiligen Bezirk des Apollo nicht nähern, dem des Halbgottes Asklepios schon. Dadurch wurde Apollo, der Gott des Lichts, zunehmend Konzepten der göttlichen Fernheilung, Asklepios denen der tätigen therapeutischen Praxis zugeordnet. Noch zu römischen Zeiten standen die beiden Kulte nicht in Konkurrenz, Asklepios und Apollo wie auch die Salus wurden auf der dem Asklepios geweihten Tiberinsel verehrt – bei der Pestepidemie von 180 v. Chr. in Rom etwa stellte man Statuen aller drei Heilgötter miteinander auf. Später (ab dem 2. Jh.) wird dem Asklepios der Telesphorus, der Genius der Genesung, beigestellt.

Während aber die Verehrung der beiden anderen Gottheiten schon um die Zeitenwende verschwand, erhielt sich der Kult des Asklepios – in seiner Symbolik bis heute. Wiederaufgegriffen wurde der apollinische Aspekt der Heilkunst etwa wieder von Paracelsus, bei ihm aber in negativer Deutung der mystischen Heilung („appolinische pfaffen“).

In der Heraldik (Wappenkunde) wird der Äskulapstab in Familien- sowie Kommunalwappen abgebildet. In Streitkräftewappen findet das Symbol ebenfalls Verwendung.

  • Hans Schadewaldt: Äskulapschlange. In: Werner E. Gerabek, Bernhard D. Haage, Gundolf Keil, Wolfgang Wegner (Hrsg.): Enzyklopädie Medizingeschichte. De Gruyter, Berlin/ New York 2005, ISBN 3-11-015714-4, S. 15 f.
  • Jan Schouten: The Rod and Serpent of Asklepios, Symbol of Medicine. Amsterdam/ London/ New York 1967.
Wiktionary: Äskulapstab – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
Commons: Äskulapstab – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  1. Karl-Heinz Hunger: Der Äskulapstab. Zur Funktion präservativer Symbole in der Kommunikation. Spiess, Berlin 1978, ISBN 3-920889-76-2.
  2. Gholamreza Darai, Michaela Handermann, Hans-Günther Sonntag, Lothar Zöller (Hrsg.): Lexikon der Infektionskrankheiten des Menschen. Erreger, Symptome, Diagnose, Therapie und Prophylaxe. Springer, Berlin/ Heidelberg 2012, ISBN 978-3-642-17157-4, S. 238.
  3. Werner E. Gerabek (Hrsg.): Enzyklopädie der Medizingeschichte. de Gruyter, Berlin 2004, ISBN 3-11-015714-4, S. 15.
  4. Erna Lesky: Was ist über die ursprüngliche Bedeutung des Schlangenstabes bekannt? In: Deutsche Medizinische Wochenschrift. Band 84, 1959, S. 2095.
  5. Was symbolisiert der Äskulapstab? Interview mit Bernd Grün, thieme.de, 14. März 2012
  6. Aesculapius. In: imperiumromanum.com → Antike Religion. Abgerufen am 10. November 2010.
  7. Paracelsus. 9, 269, 25 (1531/35) In: Wilhelm Matthiessen, Karl Sudhoff: Sämtliche Werke. 14 Bände, Barth, München 1922–, zitiert nach Karl-Heinz Weimann: Paracelsus und der deutsche Wortschatz. In: Deutsche Wortforschung in europäischen Bezügen. Schmitz, Giessen 1963, S. 386.

Askulapstab Sprache Beobachten Bearbeiten Der Askulapstab oder Asklepiosstab ist ein von einer Schlange umwundener Stab und wird auch als Schlangenstab bezeichnet Ursprunglich war er ein Attribut des Asklepios deutsch Askulap des Gottes der Heilkunde in der griechischen Mythologie Heute ist er das Symbol des arztlichen und pharmazeutischen Standes Askulapstab Ahnliche Symbole sind der Hermesstab in der griechischen Mythologie oder die eherne Schlange des Mose im Alten Testament Der Hermesstab bzw Merkurstab ist gewohnlich jedoch kein Symbol das in der Medizin benutzt wird 1 dennoch wird auf Grund einer Verwechslung der Hermesstab im US Medizinwesen als Symbol gefuhrt Das Unicodesymbol des Askulapstabes ist U 2695 Staff of Aesculapius und befindet sich im Unicodeblock Verschiedene Symbole Inhaltsverzeichnis 1 Ikonographie 1 1 Asklepios 1 2 Die Schlange 1 3 Der Stab 1 4 Theorie des Medinawurmes 2 Geschichte 2 1 Das Asklepiosritual 2 2 Asklepios und Apollo als Gotter der Heilung 3 Heraldik 4 Literatur 5 Weblinks 6 EinzelnachweiseIkonographie BearbeitenAsklepios Bearbeiten Asklepios mit Stab Epidauros Asklepios mit Stab Vatikan Asklepios auch Askulap genannt nach der lateinischen Namensform Aesculapius war der Sohn von Apollon Gott des Lichts und der Heilung und der thessalischen Furstentochter Koronis Er wurde von dem heilkundigen Kentauren Cheiron erzogen und in der Heilkunde ausgebildet Weil er als Arzt einen Toten wieder zum Leben auferweckte erzurnte er Hades den Herrscher des Totenreiches Auf dessen Drangen wurde er von Zeus mit einem Blitz erschlagen weil er sich erdreistet hatte dem Willen der Gotter entgegenzuwirken Dargestellt wurde Asklepios meist als bartiger Mann der sich auf einen Stab stutzt der von einer Schlange Natter umwunden wird Die Schlange Bearbeiten Asklepios soll zu seinen Lebzeiten bei Wanderungen oder auf dem Weg zu Kranken immer eine Askulapnatter dabei gehabt haben die sich um seinen Wanderstab ringelte Einige Darstellungen zeigen sogar die Verehrung von Asklepios selbst in Schlangenform In den griechischen Heiltempeln die dem Gott Asklepios geweiht waren wurden Schlangen gehalten In vielen Kulturen weltweit wurden Schlangen mit Gottern in Verbindung gebracht vgl Symbolik und Mythologie der Schlangen Seit Menschengedenken gilt die Schlange als ein bedeutendes mystisches Wesen so entwendet etwa der Gottkonig Gilgamesch im gleichnamigen Epos einer Schlange das lebenspendende Zauberkraut Im Altertum wurde sie schliesslich zum Symbol der Heilkunde Ihre Charakteristika Verjungung durch Hautung Scharfsichtigkeit Wachsamkeit sowie Heilkraft aus Schlangenfleisch wurden Pharmaka hergestellt machten sie zum Sinnbild arztlicher Tugenden und zeigten so die Vorzuge der Medizin Der Stab Bearbeiten Auch zur Bedeutung des Stabes gibt es viele Theorien Einerseits wird der Stab als Zepter oder Herrschaftssymbol verstanden andere Forscher vertreten die Ansicht er ware ein einfacher Wanderstab den Asklepios stets bei sich trug Da er als Verbindung zwischen Himmel und Erde betrachtet wurde hatte schon der Stab allein magische Krafte Von klassischen Archaologen wird darauf hingewiesen dass Asklepios sich in der gleichen Haltung auf seinen Stab stutzt wie der freie Burger der Polis der sich aufs Verweilen in der Agora einrichtet Solche Darstellungen findet man vielfach auf antiken Grabstelen Hierin und in der Art wie er sich in Abbildungen den Menschen zuwendet unterscheidet sich Asklepios grundsatzlich von den Darstellungen der olympischen Gotter Doch schon Jahrhunderte bevor die Asklepios Kulte beschrieben sind wird von Heilungen berichtet in Verbindung mit einer Schlange an einem Stab Die eherne Schlange aus dem 4 Buch Mose kommt als Ursprung des Symbols in Betracht Der Stab ist ein personliches Attribut des Asklepios Es gibt Abbildungen des Asklepiosrituals vgl unten mit Schlangen aber ohne Stab Hygieia die Tochter des Asklepios wurde mit einer Schlange dargestellt ohne Stab Theorie des Medinawurmes Bearbeiten Ein Medinawurm mit einem Ende auf einem Streichholz aufgewickelt Eine Hypothese zur Herkunft des Symbols bringt den Askulapstab mit einer im Altertum und heute noch gebrauchlichen Praxis zur Entfernung des Medinawurms Dracunculus medinensis in Verbindung 2 Dieser zwischen 30 und 120 cm lange Wurm befindet sich im letzten Stadium seines Lebenszyklus unter der Haut des Menschen und bohrt sich von dort eine Offnung nach aussen uber die er seine Larven abgibt Zur Entfernung des Wurmes wird dieser dann auf ein gespaltenes Holzstabchen gewickelt wobei taglich maximal 10 cm aufgewickelt werden durfen Die Wurm Hypothese stammt von dem deutschen Hygieniker Reiner Muller 3 Fur die Behauptung es handle sich ursprunglich um einen Wurm fehlen jedoch zeitgenossische bzw fruhgeschichtliche Belege Medinawurmer waren zwar im Alten Agypten bekannt jedoch nicht in Griechenland Der Ursprung des Symbols ware nach dieser Hypothese somit nicht in Griechenland zu suchen Ein Medinawurm ist etwa einen Millimeter dick Eine Schlange wie sie auf den Asklepios Darstellungen zu sehen ist hat eine etwa hundertmal grossere Dicke ihr Gewicht ware etwa um den Faktor 10 000 grosser Entsprechend sind auch die zum Aufwickeln des Wurms verwendeten Holzchen viel kleiner als der Stab des Asklepios und die Art der Aufwicklung sieht anders aus vgl Abbildung Der Medizinhistoriker Bernd Grun halt mit Erna Lesky 4 die Medinawurm Hypothese fur widerlegt 5 Geschichte BearbeitenDas Asklepiosritual Bearbeiten Das Asklepiosritual etablierte sich ab dem 5 Jahrhundert v Chr bis zum Ausgang der Antike zu einem der erfolgreichsten Kulte Die Patienten legten sich im meist ausserhalb der Stadt gelegenen Asklepiostempel zum Heilschlaf siehe Enkoimesis nieder Im Traum erschien ihnen dann der Arzt und empfahl Diaten und andere Behandlungsmethoden zur Heilung Manchmal wurde der Patient im Traum auch von einer Schlange besucht oder gebissen und dadurch geheilt Die sibyllinischen Bucher empfahlen anlasslich einer Seuche 291 v Chr die Kultubertragung von Epidaurus nach Rom wobei die Schlange als Begleittier Helferin und Wahrzeichen dargestellt wurde Hier bekam Asklepios den lateinischen Namen Aesculapius Asklepios und Apollo als Gotter der Heilung Bearbeiten Asklepios unterscheidet sich von seinem Vater dem Apollo als Heilgott In den Kulten der Antike durften sich die Kranken dem heiligen Bezirk des Apollo nicht nahern dem des Halbgottes Asklepios schon Dadurch wurde Apollo der Gott des Lichts zunehmend Konzepten der gottlichen Fernheilung Asklepios denen der tatigen therapeutischen Praxis zugeordnet Noch zu romischen Zeiten standen die beiden Kulte nicht in Konkurrenz Asklepios und Apollo wie auch die Salus wurden auf der dem Asklepios geweihten Tiberinsel verehrt bei der Pestepidemie von 180 v Chr in Rom etwa stellte man Statuen aller drei Heilgotter miteinander auf Spater ab dem 2 Jh wird dem Asklepios der Telesphorus der Genius der Genesung beigestellt 6 Wahrend aber die Verehrung der beiden anderen Gottheiten schon um die Zeitenwende verschwand erhielt sich der Kult des Asklepios in seiner Symbolik bis heute Wiederaufgegriffen wurde der apollinische Aspekt der Heilkunst etwa wieder von Paracelsus bei ihm aber in negativer Deutung der mystischen Heilung appolinische pfaffen 7 Heraldik BearbeitenIn der Heraldik Wappenkunde wird der Askulapstab in Familien sowie Kommunalwappen abgebildet In Streitkraftewappen findet das Symbol ebenfalls Verwendung Wappen der Familie Gregorius Senner Wappen der Stadt Bad Nenndorf Wappen der Gemeinde Elz Westerwald Wappen der Gemeinde Karlsburg Vorpommern Schild in Schild Rambin auf Rugen Wappen der Gemeinde Stuer Wappen des Sanitats fuhrungs kommandos der Bundeswehr Wappen des ehemaligen Sanitatshauptdepots Lorch Rheingau der BundeswehrLiteratur BearbeitenHans Schadewaldt Askulapschlange In Werner E Gerabek Bernhard D Haage Gundolf Keil Wolfgang Wegner Hrsg Enzyklopadie Medizingeschichte De Gruyter Berlin New York 2005 ISBN 3 11 015714 4 S 15 f Jan Schouten The Rod and Serpent of Asklepios Symbol of Medicine Amsterdam London New York 1967 Weblinks Bearbeiten Wiktionary Askulapstab Bedeutungserklarungen Wortherkunft Synonyme Ubersetzungen Commons Askulapstab Sammlung von Bildern Videos und Audiodateien Was symbolisiert der Askulapstab Interview mit dem Medizinhistoriker Bernd Grun thieme de 14 Marz 2012Einzelnachweise Bearbeiten Karl Heinz Hunger Der Askulapstab Zur Funktion praservativer Symbole in der Kommunikation Spiess Berlin 1978 ISBN 3 920889 76 2 Gholamreza Darai Michaela Handermann Hans Gunther Sonntag Lothar Zoller Hrsg Lexikon der Infektionskrankheiten des Menschen Erreger Symptome Diagnose Therapie und Prophylaxe Springer Berlin Heidelberg 2012 ISBN 978 3 642 17157 4 S 238 Werner E Gerabek Hrsg Enzyklopadie der Medizingeschichte de Gruyter Berlin 2004 ISBN 3 11 015714 4 S 15 Erna Lesky Was ist uber die ursprungliche Bedeutung des Schlangenstabes bekannt In Deutsche Medizinische Wochenschrift Band 84 1959 S 2095 Was symbolisiert der Askulapstab Interview mit Bernd Grun thieme de 14 Marz 2012 Aesculapius In imperiumromanum com Antike Religion Abgerufen am 10 November 2010 Paracelsus 9 269 25 1531 35 In Wilhelm Matthiessen Karl Sudhoff Samtliche Werke 14 Bande Barth Munchen 1922 zitiert nach Karl Heinz Weimann Paracelsus und der deutsche Wortschatz In Deutsche Wortforschung in europaischen Bezugen Schmitz Giessen 1963 S 386 Abgerufen von https de wikipedia org w index php title Askulapstab amp oldid 222534741, wikipedia, wiki, deutsches, deutschland,

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